Crecimiento rápido del cerebro podría estar relacionado con autismo

El síntoma podría ser ayudar a detectar a tiempo el trastorno y minimizar sus efectos.

Crecimiento rápido del cerebro podría estar relacionado con autismo
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Por: AFP
febrero 17 de 2017 , 02:32 p.m.

Una nueva investigación publicada por la revista científica Nature encontró que los niños cuyo cerebro crece más rápido que la media normal en su primer año de vida tienen más posibilidades de ser diagnosticados con autismo, sobre los dos años de edad.

Se considera que una de cada cien personas está afectada por este trastorno del desarrollo neurológico precoz que se caracteriza, a niveles diferentes, por problemas de comunicación, del interés o de actividades obsesivas, comportamientos de carácter repetitivo, así como una fuerte resistencia al cambio. La anomalía puede atenuarse con un tratamiento adecuado y a tiempo, de ahí la importancia de establecer un diagnóstico temprano para poder actuar.

De tal forma, un equipo de científicos realizó tomografías del cerebro de 106 bebés que tenían un hermano o una hermana con problemas relacionados con el autismo, por lo que se consideró que ellos también estarían bajo riesgo de estar afectados. Así mismo, se analizaron 42 bebés en cuyas familias no había diagnósticos del trastorno.

Los escáneres fueron efectuados entre los 6 meses y el segundo año de vida de cada niño, encontrando que los niños del grupo clasificado de alto riesgo, que posteriormente fueron diagnosticados con autismo, tenían la superficie del córtex (la capa superficial del cerebro) más grande y se vio que creció más rápido que en los otros niños.

Ese crecimiento más intenso de la superficie del córtex cerebral se tradujo en un crecimiento mayor del volumen total del cerebro de los niños en su segundo año, la edad en la que aparecen generalmente los problemas de desarrollo e integración social, como el autismo.

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El hecho de que los niños autistas tengan a menudo un cerebro más voluminoso que la media, ya ha sido señalado y estudiado en el pasado, pero el momento en el que esa diferencia aparece y la relación con la manifestación de los síntomas del autismo, aun es materia de estudio, por lo que este adelanto aporta en gran medida a detectar el momento en el que se manifiesta este trastorno.

Ahora, el estudio deberá ser repetido a mayor escala, para determinar si este indicador del crecimiento del tamaño del cerebro puede considerarse como una herramienta clínica de detección precoz entre la población de alto riesgo que padecer autismo.

Tampoco se puede afirmar que estas diferencias cerebrales son específicas del autismo o se relacionan con otros problemas del desarrollo neurológico, según el equipo investigador, dirigido por Heather Hazlett, del departamento de psiquiatría de la Universidad de Carolina del Norte.