Hallan más poder antibacterial en la leche materna

La ciencia sigue investigando sobre el poder nutricional de la leche materna, que no deja de sorprender.

Hallan más poder antibacterial en la leche materna
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Por: Abcdelbebe.com
agosto 23 de 2017 , 05:11 p.m.

Durante años se ha hablado de las enormes ventajas de la leche materna y de su magnífica fórmula, aun sin terminar de descifrar, la cual brinda al recién nacido todos los nutrientes que necesita en sus primeros meses de vida.

Su poder nutricional y protector le ha hecho acreedora al nombre de: ‘vacuna natural’ contra las enfermedades y que, además, genera un mayor apego entre madre e hijo.

Pero en esa búsqueda incesante de los científicos por conocer la prodigiosa composición de la leche se le ha atribuido, entre otras cualidades, la de proteger contra las enfermedades, gracias a distintas proteínas encontradas en ella pero, un estudio de la Universidad de Vanderbilt, Estados Unidos, acaba de determinar que los azúcares presentes en el líquido vital tienen, también, un gran poder antibacterial.

Dichos resultados fueron presentados en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Químicos, en Washington, DC. “Este es el primer ejemplo de cómo existe actividad antimicrobiana en partes diferentes a las proteínas de la leche materna humana”, dijo a la prensa Steven Townsend, coordinador principal del estudio.

“Uno de los rasgos más importantes encontrados es que estos componentes de la leche no son tóxicos ni tienen efectos secundarios, como sí ocurre con la mayoría de los antibióticos conocidos”, añadió Townsend.

La investigación

¿Cómo dieron los científicos con este hallazgo? La principal motivación era su preocupación por la resistencia cada vez mayor a los antibióticos. En su lucha por sobrevivir, las bacterias se hacen cada poco a poco más fuertes, y a los antibióticos usuales les es más difícil combatirlos, lo cual se agrava cuando las personas no toman al pie de la letra sus tratamientos médicos y no los terminan. Cada año, hay 23.000 muertes en el mundo por esa resistencia a los medicamentos.

“Quisimos buscar métodos diferentes para atacar a las bacterias dañinas. Primero nos concentramos en la bacteria llamada estreptococo (cuya infección provoca problemas en la garganta y escarlatina, que son las principales amenazas de recién nacidos).

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Esta bacteria es comúnen las mujeres embarazadas, por lo que quisimos ver es si estas producían algún compuesto que pudiera debilitar o matar la bacteria”, explicó Townsend. Él y sus colegas, todos químicos de profesión, se pusieron a buscar respuestas en las azúcares que contiene la leche materna, sustancias que son más difíciles de estudiar.

Ellos tomaron la leche de una decena de mujeres y extrajeron los glicosacáridos, un tipo de azúcar, le añadieron una fórmula de esos azúcares en diferentes dosis a varias columnas de estreptococos, y en una de ellas, logró matar todas las bacterias presentes, y en otras, se debilitaron.

“Este es un tema al que todavía le faltan muchos años de estudio, pero podemos dar fe de que las madres contienen un medicamento más en la leche que le dan a sus hijos y que, a futuro, esta podría ser una solución alternativa a cierto tipo de antibióticos”, puntualizó Townsend.

Alimento indispensable

Amamantar le brinda al bebé calorías, vitaminas, minerales y otros nutrientes esenciales para un crecimiento, salud y desarrollo óptimos. Además, a través de la lactancia, la madre le transmite al bebé sus anticuerpos y esto lo protege de diferentes enfermedades.

Los beneficios igualmente va para la salud mental y emocional de los niños: la lactancia promueve un mayor apego entre la madre y su hijo, y le transmiten señales reales de bienestar, amor y protección.

Las mujeres que pueden lactar a sus pequeños, también tienen menor riesgo de diabetes, males cardíacos y cáncer, y su recuperación física tras el parto se da mucho más rápido y en excelentes condiciones.

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