Desarrollo

Castigo infantil, beneficio cero

Los castigos físicos no son buenos para los hijos.

/ 18 de Enero de 2013
 Castigo infantil, beneficio cero        
   
                           
     
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Los castigos pueden aumentar su agresividad y dañarles a largo plazo; pero tampoco para los padres, porque no educan ni ayudan a resolver los conflictos y solo socavan su autoridad.

Antes de levantar la mano para golpear a su hijo cuando no le obedece, le contesta mal o ha hecho algo indebido, cuente hasta diez, y después otros diez, y así sucesivamente hasta que consiga calmarse, controle su explosión de enfado y desista de reaccionar con violencia, propinándole un azote.


Aunque a corto plazo puedan parecer una solución rápida y eficaz, a la larga las sanciones corporales generan más perjuicios que beneficios para quienes los reciben. A su vez, quienes los aplican, en general tienen poco que ganar y mucho que perder.


Reprimir físicamente a los hijos puede causarles daño en su desarrollo a largo plazo, de acuerdo con un estudio realizado por la investigadora Joan Durant, profesora de la Universidad de Manitoba (Winnipeg, Manitoba) y el doctor Ron Ensom, del Hospital de Niños de Ontario Oriental, en Ottawa.


Aunque el castigo corporal a los niños está prohibido en más de treinta países, todavía sigue siendo, al menos parcialmente, aceptado a nivel social en gran parte del mundo.
Si bien los cachetes y azotes no son tan habituales como hace veinte años, muchos mayores siguen respaldando esta práctica y consideran que prohibir los escarmientos físicos ‘disciplinarios’ es una limitación a los derechos de los padres.


“Esa forma de ver las cosas pone de relieve la dificultad para que haya un cambio de mentalidad sobre este asunto, a pesar de la enorme evidencia acumulada que demuestra el daño que puede ocasionar el castigo corporal a los pequeños”, señala la doctora Durant.


Según Durant y Ensom, las investigaciones revisadas demuestran que el castigo físico y los golpes vuelven a los menores más agresivos y antisociales provocando problemas cognitivos y de desarrollo.


Un cambio de actitud


Según esta investigación, publicada en la revista científica ‘Canadian Medical Association Journal’, el castigo físico no sólo predice de manera consistente que el niño manifestará en el futuro un mayor nivel de agresividad, sino que además tendrá muchas posibilidades de tener problemas como  depresión o abuso de sustancias.


“Esperamos que los médicos comprendan el mensaje, asesoren a los padres y les ayuden a comprender que el castigo físico no les llevará a donde quieren llegar”, ha declarado la doctora Durant, quien espera que, al conocer estos resultados, los padres comiencen a mirar el problema desde una perspectiva médica.


Otro equipo de investigadores de la universidad canadiense de Manitoba, dirigidos por Tracie Afifi, ha revelado que las consecuencias del golpeo físico infantil son muchas, y no todas inmediatas, ya que aquellos niños que soportan desde golpes hasta palizas con frecuencia se convierten en adultos más propensos a sufrir determinados trastornos mentales.


Concretamente, la investigación señala que entre el 2 por ciento  y el 7 por ciento de los problemas mentales tiene su origen en los abusos físicos que los pequeños reciben durante su infancia.

 

El estudio, para el cual se analizó el pasado y presente de 35.000 adultos estadounidenses, detectó una mayor presencia de trastornos mentales en aquellos que en su niñez habían recibido azotes. Entre ellos es más probable encontrar psicopatologías como depresión, ansiedad, trastornos de la personalidad, así como problemas con el alcohol y las drogas.

 

Los autores del estudio no aconsejan aplicar cualquier tipo de castigo físico y en cualquier edad del niño y recomiendan a los padres no caer en la tentación de golpearlo. En su lugar apoyan disciplinar al niño usando técnicas de refuerzo positivo, es decir recompensando las buenas acciones.

 


 

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