Salud

Genética explicaría cambios emocionales y sociales de niños

La presencia de la forma corta o larga de un gen determina el beneficio de los tratamientos psicosociológicos.

/ 3 de Marzo de 2017
Genética explicaría cambios emocionales y sociales de niños        
   
                           
     
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La genética puede explicar por qué algunos niños se benefician más que otros de tratamientos psicosociológicos, según un estudio publicado hoy y financiado por el gobierno de Canadá.

El estudio, liderado por el profesor Mark Tomlinson, de la Universidad Stellenbosch de Suráfrica, apareció publicado hoy en la revista médica PLoS Medicine y fue financiado por el gobierno canadiense a través de la organización Grand Challenges Canadá (GCC).

El gen SLC6A4 ha sido vinculado con ansiedad, depresión y otros trastornos psicológicos mientras que la serotonina contribuye a la sensación de bienestar y felicidad.

Según el estudio, niños con la forma corta del gen y cuyas madres recibieron ayuda para mejorar el apego con sus hijos, tenían casi cuatro veces más probabilidades de estar estrechamente apegados a sus madres a los 18 meses de edad que los niños con la misma forma corta de SLC6A4, pero cuyas madres no recibieron capacitación.

Al mismo tiempo, los niños con la forma larga del gen prácticamente no se vieron afectados por la capacitación, o su falta, de sus madres. En ambos casos, los niños con la forma larga del gen tuvieron una tasa de apego casi idéntica, de 70% y 71%.

Tomlinson explicó a Efe que el resultado es importante para entender mejor las conclusiones de estudios que analizan tratamientos psicosociológicos.

Tomlison explicó que, entre 1999 y 2003, se puso en marcha un programa en el que mujeres embarazadas recibieron capacitación para mejorar el apego con sus hijos. El apego es una de las medidas de la seguridad psicológica de los niños y predice su futuro bienestar.

El estudio, que siguió a 449 niños, concluyó que la intervención tuvo un efecto pequeño o moderado en el apego entre madre e hijo.

13 años después del programa original, el equipo de investigadores de la Universidad de Reading (Reino Unido), la University College of London y la Western University (Canadá) dirigido por Tomlinson analizó de nuevo los resultados pero añadiendo la información genética de 220 niños de la intervención original.

Al computar la presencia de las dos formas del gen SLC6A4, la conclusión fue muy distinta que la obtenida originalmente, afirmó el experto.

El resultado fue que, de hecho, el programa de capacitación tuvo excelentes resultados en aquellos niños con determinadas particularidades genéticas.

Tomlison explicó que, "sin tomar en cuenta la información genética, otros estudios pueden minusvalorar el impacto de su intervención, tal y como nosotros hicimos hace 13 años".

El investigador también recalcó que el resultado del estudio no significa que solo los niños con determinadas características genéticas tienen que participar en programas psicosociales, sino que esos programas pueden ser personalizados para abarcar las diferencias entre unos y otros niños.

El doctor Peter Singer, director de GCC, señaló que el estudio es muy importante porque "el desarrollo de los niños es la escalera de la movilidad social para salir del agujero de desigualdad en el que están sumidos millones de niños.

 

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