Salud

OPS: América es hoy zona libre de sarampión endémico

La OPS declaró hoy que América está libre del sarampión.

/ 27 de Septiembre de 2016
   
                           
     
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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) declaró a la región de América zona libre de sarampión endémico. El anuncio se hizo hoy martes, y desde ahora, será el continente americano el primero en el mundo en dar por terminada la batalla contra la enfermedad que duró 22 años. “Esta fecha marca un hito histórico. ¡Adiós al sarampión en la región americana!”, celebró Carissa Etienne, la presidenta de la OPS en una ceremonia realizada en la sede de la entidad en Washington.

Se trata, dijo Etienne, de “una de las enfermedades más infecciosas conocidas en la humanidad y una de las principales asesinas entre los males prevenibles con vacunas”. Hace 25 años, recordó la especialista, el  sarampión “mataba más de medio millón de niños al año, mundialmente. Por eso, es verdaderamente un momento histórico”. Cabe decir que la decisión de la región de iniciar los esfuerzos para erradicar el  sarampión data de 1994.

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Metas próximas   

Merceline Dahl-Regis, presidente del Comité Internacional de Expertos que procedió a la verificación del proceso, relató que desde el 2007, los especialistas se encontraban compilando datos sobre los resultados del esfuerzo continental. Ahora, el objetivo a futuro es, según los expertos de la OPS, mantener las estructuras de atención a la salud para impedir que enfermedades que fueron erradicadas vuelvan a aparecer en la población como la rubeola y ahora el sarampión.

Además, el subdirector de la OPS, Francisco Becerra, expresó que se espera que la región pueda verse libre del tétanos neonatal en un corto plazo. “Nos queda verificar la situación en Haití, y es posible que a fines de este año podamos considerar que la región ha erradicado el tétanos neonatal”, dijo el alto funcionario mexicano.

En un plazo más extenso, añadió, los países de la región, que ya se encuentran aunando esfuerzos colectivos para erradicar la hepatitis de tipo B, con lo que se espera que se vean resultados positivos en tal sentido en los próximos años.

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Un trabajo de años

El último caso de sarampión endémico en América Latina fue notificado en 2002, aunque en años siguientes se verificaron casos importados, como ocurrió en California el año pasado. Esta es la quinta enfermedad prevenible por vacunación en ser eliminada de América, siendo que la última fue la rubéola congénita, precisamente en el 2015.

Antes, se habían erradicado la viruela (1971), la polio (1994) y la rubéola endémica (también en 2015). El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa, especialmente entre niños, que provoca irritaciones en la piel, y cuyas complicaciones producen numerosos casos fatales de infecciones pulmonares y graves problemas cerebrales.

La vacuna contra el sarampión está disponible desde 1963, pero diversas regiones del mundo no logran hasta ahora éxito en las tareas de erradicación. De acuerdo con la OPS, entre 1971 y 1979, el sarampión ocasionó cerca de 101.800 defunciones en América.

Un estudio sobre la efectividad de la eliminación del sarampión en América Latina y el Caribe ha estimado que con la vacunación, 3,2 millones de casos de sarampión y 16.000 muertes habrán sido prevenidos en la región entre el 2000 y el 2020.

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