Estudio busca mejorar la condición de niños con parálisis cerebral

La investigación analiza los efectos del estrés en relación con las terapias indicadas para el desarrollo de estos niños.

Estudio busca mejorar la condición de niños con parálisis cerebral
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Por: Abcdelbebe.com
diciembre 22 de 2016 , 02:29 p.m.

Los programas de rehabilitación motora son una de las múltiples herramientas que se utilizan para el desarrollo de habilidades de este tipo en niños con parálisis cerebral. Sin embargo, diversos factores pueden demorar el progreso de su desarrollo psicomotriz, a pesar de que se implementen con frecuencia las terapias.

Ahora bien, uno de los aspectos que influye en el proceso y resultado de las terapias es, precisamente, los efectos del estrés. Precisamente, una investigación con 41 niños con parálisis cerebral, evidenció entre otras cosas cómo se pueden modificar los niveles de estrés por la estimulación motora según el grado de funcionalidad del niño.

El análisis de los niveles de cortisol –considerada la hormona del estrés– y de la enzima alfa-amilasa (liberada en las glándulas parótidas), mostró que los niveles de cortisol eran significativamente más bajos luego de una intervención fisioterapéutica,con lo que se entiende que bajaría el estrés en estos pequeños.

Así lo concluyó la fisioterapeuta Luz Elena Durán, quien –en desarrollo de su maestría en Fisiología de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) – quien se propuso reportar por primera vez en el país, los niveles de estos biomarcadores de estrés y destacar la posible utilidad de estos en la evaluación de estrategias terapéuticas en niños que padecen parálisis cerebral, primera causa de discapacidad infantil.

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La parálisis cerebral afecta el control y el movimiento del cuerpo generando alteraciones en el desplazamiento, el equilibrio, la manipulación, el habla y la cognición de las personas que la padecen, limitando su desarrollo personal y su interacción social.

Los resultados del estudio permiten tener un parámetro de referencia sobre los niveles basales de estos biomarcadores en niños con parálisis cerebral en comparación con niños saludables.

Además, da a conocer otros aspectos relacionados con una intervención fisioterapéutica encaminada a mejorar las habilidades motoras, señala la investigadora, quien agrega que experimentos adelantados con modelos animales han demostrado que el estrés puede tener efecto en procesos vinculados con el aprendizaje y, eventualmente, futuras investigaciones podrán revelar si estos marcadores pueden o están estrechamente relacionados con la evolución clínica de estos niños.

Respuesta al estrés

Luego del análisis en el laboratorio de los niveles de cortisol y alfa-amilasa, los datos mostraron que no hay diferencias entre los niños con parálisis cerebral y los niños sin esta condición de salud ni antes ni después de la sesión de terapia física, en los niveles de alfa-amilasa. Esto quiere decir que, la vía relacionada con la respuesta rápida ante estímulos no se encuentra afectada en la mayoría de los niños estudiados. También puede significar que los niños están habituados o acostumbrados a la sesión de fisioterapia, y por ello no es reconocida como algo estresante.

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Otra conclusión del estudio es que los niños con parálisis cerebral tienen niveles de cortisol hasta casi cuatro veces más altos que los niños sin la afección, lo cual indica que algunos factores como prematurez y falta de oxígeno, entre otros, pudieron influir en la formación o maduración de estructuras relacionadas con el control de los niveles de estrés a largo plazo, las cuales también participan en la capacidad de recibir, procesar y enviar información hacia y desde el sistema nervioso central.

Así mismo, después de la sesión de terapia física se encontró una disminución en los niveles de cortisol respecto a los niveles previos a la terapia, lo que puede indicar posibles mecanismos compensatorios que facilitan el aprender o mejoran una tarea de tipo motor.

La profesora Zulma Dueñas, coordinadora de la investigación adelantada por Luz Elena Durán, resalta que los resultados del trabajo abren una ventana importante para estudios relacionados con estrés en estos niños teniendo en cuenta otros contextos y otras terapias (hidroterapia, equinoterapia, etc.).

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